miércoles, 16 de enero de 2019

Reseña: Pólvora i Canyella [Eli Brown]


"És l’any 1819, i l’Owen Wedgwood, gran cuiner conegut com «el cèsar de les salses», és segrestat per una colla de pirates. La capitana Hannah Mabbot li fa saber que salvarà la vida només si cada diumenge sens falta li serveix un àpat exquisit. Per satisfer aquesta despiadada pèl-roja, en Wedgwood fa miracles amb les escasses provisions que troba a bord.
La capitana Mabbot exerceix una curiosa atracció sobre el cuiner, que, de mica en mica, va agafant confiança a l’estrafolària tripulació del Flying Rose: el senyor Apples, un gegant formidable aficionat a fer mitja; els bessons Bai i Feng, consagrats a defensar la seva capitana, i en Joshua, un grumet misteriosament mut.
El refinat cuiner acaba embolicat en totes les batalles que lliura la capitana i en la seva recerca obsessiva, per tots els oceans, d’un enigmàtic personatge anomenat Brass Fox.
Pólvora i canyella és una gran novel·la d’aventures i gastronomia escrita amb un humor molt fi. Un relat vertiginós sobre l’amor i el paladar, una proesa imaginativa d’una originalitat sorprenent, profund i enlluernador com el mateix mar."



Owen Wedgwood, cocinero, protagonista y narrador de esta historia, escribe con pulso tembloroso en un improvisado diario las palabras que dejarán constancia de las atrocidades perpetradas por sus secuestradores, con la intención de que sirvan para impartir justicia y, sobretodo, para mantener la cabeza clara, tarea ardua y complicada dada la situación en la que se encuentra. Pero empecemos por el principio, Owen se encontraba atareado con el trajín del festín que estaba sirviendo como cena a Lord Ramsey y sus invitados. Los platos salían humeantes y las salsas hacían las delicias de los comensales. Hasta que "el tiburón del Índico" y su tripulación irrumpieron en el salón. La velada no acabó bien pero Owen salió con vida, si es que a estar recluido en la celda de un barco pirata se le puede llamar vida. La capitana le expuso su situación: su supervivencia dependía de que cada domingo cocinara un banquete que la satisficiese lo suficiente como para mantenerlo con vida una semana más. Ingeniando las mil y una para cocinar algo decente con las escasas provisiones de que dispone en alta mar, Owen consigue ir saltando de batalla en batalla hasta verse envuelto de lleno en la particular vendetta de la temible capitana Hannah Mabbot.

"La persona que escriu això no és gens valenta. Tacat de sang, envoltat d'enemics, seguint un rumb misteriós la destinació última del qual no sé imaginar, no em sento gens valent."

Podría calificarse Pólvora y canela como una gastronovela de piratas. La comida está muy presente en toda la novela: la búsqueda de ingredientes, la preparación de los platos y la degustación de todos esos sabores que nos inundan el paladar y las fosas nasales mientras leemos. Desde la bullabesa más tradicional a las frutas más exóticas tienen cabida en estas páginas. Un verdadero placer para los sentidos que enamorará a los amantes de la cocina y la gastronomía. Pero no solo de comida se alimenta un lector. Lo que hace de Pólvora y canela un libro apetecible es la historia que hila todo el menú. Una emocionante aventura de piratas como las de antaño, con batallas, tesoros y cañonazos, pero con un aire nuevo.

Destaca y promete a primera vista el hecho de que la capitana del barco sea una mujer. Hannah Mabbot se nos presenta como un personaje fuerte, rebelde, que lucha por sí misma y por lo que cree correcto, literalmente "una mujer de armas tomar". Por eso decepciona un poco cuando más avanzada la novela nos damos cuenta de que su presencia no es suficiente para cubrir la vertiente femenina que pretendía el autor. Hay un par de tramas algo desaprovechadas en ese aspecto, a las que se les podría haber sacado más jugo si hubiese sido esa la intención. Sin embargo, nos contentamos con una imponente pelirroja en portada que, sin romper demasiados esquemas, cumple las expectativas como co-protagonista.

"Ella em va mirar amb els ulls tèrbols. Encara portava els cabells trenats, i tenia el front i el coll a la vista, emmorenits pel sol i densament pigats. A la claror de les candeles, aquelles pigues tenien un poder hipnòtic; li tremolaven allà on li bategava el pols, com canyella en pols en una escudella de llet."

El argumento se va desarrollando entre guisos y abordajes y poco a poco vamos descubriendo el diabólico entramado de la Compañía Penddleton y el significado de la misteriosa figura de Brass Fox. Y para ayudarnos a desenredar la trama tenemos a los personajes secundarios. El señor Apples, Joshua e incluso los estoicos gemelos Feng y Bai actúan como las buenas especias, aderezando con distintas notas de sabor un plato ya de por sí apetitoso.

Desgranando la historia al estilo de un diario personal del narrador, nos encontramos con una lectura bastante rápida y ligera, con la acción siempre en marcha. El tono decoroso que usa el cocinero para describir cada uno de los acontecimientos contrasta con el ambiente pendenciero que se respira en el Flying Rose, provocando más de una situación divertida. La evolución del protagonista es muy palpable, a medida que navega por los anchos mares del mundo descubre que la vida es mucho más que lo que se esconde entre los fogones de los señores a los que servía. Sus fallidos intentos de fuga le transformarán y le enseñarán valiosas lecciones que jamás imaginó.

"I és precisament perquè no sé veure ni concebre cap camí que m'hagués pogut conduir d'aquesta selva obscura a la bondat, ni puc imaginar-me a posteriori cap opció millor, que tinc la sensació d'haver-me convertit en un pirata també jo."

Finalmente, acercándonos ya al postre de este ágape literario, meciéndonos con el vaivén del oleaje y el avanzar de las páginas, tras una trepidante persecución por los océanos y después de superar algunos altibajos, nos plantamos ante un desenlace muy de piratas que termina de ponerle la guinda al pastel.

Pólvora y canela, es una aventura culinaria, una novela que sin ser perfecta ofrece un buen rato de entretenimiento. Recomendable especialmente para amantes de la gastronomía o de las aventuras, y si además coincide que os gustan las dos cosas será un auténtico festival de emociones para los sentidos.

Eli Brown
Título original: Cinnamon and Gunpowder
Autor: Eli Brown
Traducción: Xavier Pàmies
Editorial: La Campana
Año de publicación: 2012, 2016 en España
Número de páginas: 509
ISBN: 9788416863105

jueves, 29 de noviembre de 2018

Reseña: La constelación del Perro [Peter Heller]


"Los humanos casi se han extinguido.
Big Hig no está infectado, así que sigue aquí.
Intenta mantenerse con vida en un hangar junto a su perro.
También con la ayuda de su pequeño avión Cessna y de Bangley, su vecino violento.
Y con un libro de poemas, algo de petróleo y cada lata de Coca-Cola que puede conseguir.
Su esposa también ha muerto (está tan solo que inventó una constelación para ella).
Incluso cuando parece que ya no queda nada, él quiere continuar.
Pero sobrevivir ya no es suficiente."

Bienvenidos a un mundo post-apocalíptico. Poco sabemos de lo que ocurrió. Un virus de gripe especialmente virulento arrasó con casi toda la humanidad, la enfermedad que derivó después terminó con quienes habían sobrevivido al virus. El tiempo pasa y Big Hig sigue vivo. Y Jasper, su perro. Los dos sobreviven como pueden, pasando un día detrás de otro. Pero no están completamente solos, tienen un vecino, un fanático de las armas llamado Bangley. Y eso es todo. Casi. Aislados del resto del mundo en su perímetro de seguridad, las visitas que reciben de otros supervivientes son escasas y breves. Tienen lo necesario para sobrevivir, para seguir adelante un día más.

A Peter Heller, autor de esta novela, le gusta la naturaleza y, por consiguiente, a su protagonista también. La caza y especialmente la pesca son muy importantes para Hig, le hacen mantener la cordura cuando ya no queda nada en el mundo que le reconforte.

"Si alguna vez me desperté llorando de un sueño, y no digo que me pasara, fue porque ya no quedaba ni una trucha."

El paisaje juega un papel muy importante en esta novela, las Montañas Rocosas se alzan imponentes, aislando todavía más a los pocos humanos que quedan vivos: los ríos, que ya no llevan truchas, los bosques, que ya no albergan alces, y las cimas nevadas, que Hig sigue sobrevolando regularmente con la Bestia, su querido avión. La belleza de esta naturaleza salvaje pero maltrecha va íntimamente ligada con los sentimientos y emociones del protagonista, que el autor expresa de una manera bastante poética, cruda y caótica, como la sangre que sale a borbotones de cada herida. La lectura fluye superando grandes altibajos y cambios de ritmo. Se me hicieron especialmente pesadas las partes dedicadas a la pescacaza y aviación, pues contienen gran cantidad de detalles que interesarán a los aficionados de estas actividades pero que entorpecen un poco el avance de la historia. La otra parte, la de las reflexiones de un hombre y su perro, es la que me mantuvo más atenta durante la lectura, que puede llegar a ser bastante confusa debido al estilo del autor y especialmente al uso que hace del diálogo libre, sin guiones ni comillas, al que no estoy acostumbrada. Aún así, es fácil seguir el curso de la historia ya que la acción no es la parte primordial de la novela sino las consecuencias emocionales que cada hecho y decisión conllevan.

La novela está estructurada en tres partes. El libro primero sirve como presentación y planteamiento de la situación de los personajes. No se menciona gran cosa sobre el origen del fin del mundo ya que la información que se nos transmite es la misma que conoce el protagonista, es decir, muy poca. Lo esencial de esta parte es que el lector consigue meterse en la piel de Hig, así el detonante que nos lleva al libro segundo pega más fuerte. Podría pensarse que esta es una novela de supervivencia aunque en realidad no es ese el objetivo principal, porque ¿qué sentido tiene sobrevivir cuando ya no te queda nada? Jasper, el perro, es el motor de la historia, fuente de energía de Hig y el desencadenante de la búsqueda que le hace salir del perímetro de seguridad, de su zona de confort, hasta el punto de no retorno. Sin embargo, aún nos queda el libro tercero, que vendría a ser la vuelta al hogar, en todos los sentidos, o por lo menos a aquello a lo que nos hemos acostumbrado a llamar hogar.

"Ahora andamos deprisa en la oscuridad. Jasper y yo, y el trineo chirriando detrás. Hace frío. Un frío que pela. Las estrellas altas perturban la negrura, no hay luna, cruzamos por debajo de la Vía Láctea como si cruzáramos un río profundo. Nunca llegaremos al otro lado. Nunca se llega."

Resumiendo, La constelación del Perro es una novela que ofrece un punto de vista diferente a otras novelas post-apocalípticas, donde el peso principal recae en el sentimiento de pérdida y en el afán de salir adelante cuando la lógica y la razón pasan a un lado y dejan de tener sentido. Una lectura interesante, un poco inconstante pero cargada de sensaciones humanas e instinto animal. Disfrutable especialmente para amantes de los animales, la naturaleza y la poesía de las estrellas.

Peter Heller
Título original: The Dog Stars
Autor: Peter Heller
Traducción: Blanca Rodríguez y Marc Jiménez Buzzi
Ilustración de cubierta: Núria Picos
Editorial: Blackie Books
Año de publicación: 2012, 2014 en España
Número de páginas: 314
ISBN: 9788416290024

miércoles, 14 de noviembre de 2018

Reseña cómic: Barcelona TM [Varios Autores]

"Las historias cortas permiten abordar cualquier temática de forma inmediata, y son un gran laboratorio donde dar rienda suelta a la experimentación. En la era Google son, además, un vehículo de satisfacción instantánea para los lectores, bajo formatos tan atractivos como bien diferenciados: cómic, cortometraje o relato breve. Los creadores de este libro lo saben bien.
Barcelona TM es una compilación de historias fantásticas, costumbristas, humorísticas, sociales o futuristas. Otra forma de concebir y dar a conocer el noveno arte.
27 historietas ambientadas en la Ciudad Condal, que acoge e inspira a un buen puñado de amigos, todos ellos dibujantes y guionistas residentes en Barcelona."

Me gusta mucho mi ciudad, no es ningún secreto. Tendrá también sus cosas malas pero Barcelona tiene un encanto especial que siempre me atrae hacia cualquier cosa relacionada con ella. Este cómic, con su bonita y llamativa portada, llevaba tiempo (varios años, de hecho) poniéndome ojitos desde la estantería de la biblioteca de mi barrio. Cada vez que pasaba por allí lo veía y llamaba mi atención pero siempre se interponía alguna otra lectura más suculenta (dichosa lista de pendientes...). Hasta que por azares de la vida, en el Velocirepte18, del que ya os he hablado en otras entradas de este año, dedicaron el mes de septiembre a la ciudad. Así que por fin había llegado el momento, me lo llevé a casa y descubrí estas 27 historias, cada una con una visión diferente de la ciudad, abordando distintos temas, géneros y estilos. Una recopilación de relatos ideal para conocer o volver a disfrutar de Barcelona.

La muchedumbre de hora punta en el metro
Se hace difícil describir en líneas generales el contenido de este cómic pues cada autor tiene su propio estilo y las historias son muy diferentes entre sí. Encontramos desde relatos costumbristas a historias fantásticas, apocalípticas, de ciencia ficción, de misterio, dramáticas o divertidas. Además, la variedad de personajes es tan amplia como habitantes y visitantes pueda llegar a tener la ciudad. Pero no solo en lo narrativo difieren estas breves obras sino que cada dibujante aporta su propio arte dotando al conjunto de una gran cantidad de matices. Dicen que para gustos se hicieron los colores... y los cómics, así que cada lector encontrará sus historias favoritas entre el amplio repertorio que recoge este tomo. Las mías, por mencionar solo algunas, serían: Todos iguales, El negre de la Riba, Mira l'ou com balla, Una noche reveladora y Año Cero.

La magia de la noche barcelonesa
Una lectura diferente, para ir picando entre horas, una historieta por aquí otra por allá, poco a poco o del tirón si una sola te sabe a poco. Todas gozan de gran calidad y ofrecen su particular versión del escenario que las aúna. Un cómic resultado de unas reuniones informales entre guionistas y dibujantes de la ciudad, que quedaban para pasar un buen rato y compartir opiniones, siempre con comida de por medio, y de las que salió esta obra que hoy nos ocupa. Ideal para enamorados de Barcelona.

Título original: Barcelona TM
Autores: Varios
Editorial: Norma Editorial
Año de publicación: 2011
Número de tomos: Único
Número de páginas: 278
ISBN: 9788467903997

martes, 30 de octubre de 2018

Reseña manga: Solanin [Inio Asano]

"Meiko se siente frustrada y fuera de lugar en su empresa, le aterra convertirse en una oficinista autómata más. No sabe lo que quiere, pero sí que necesita cambiar, que debe dar un giro a su vida antes de que sea demasiado tarde. Cree que el grupo donde toca su novio Naruo puede ser el revulsivo que necesita para recuperar el rumbo, pero esta huida hacia delante la obligará a enfrentarse a sus demonios.

Inio Asano, uno de los jóvenes mangaka más interesantes del panorama japonés, narra con maestría y sensibilidad los miedos, dudas e incertidumbres de un grupo de jóvenes adultos que lucha por encontrar su lugar en un mundo y en una sociedad que les obliga a madurar y a asumir un rol que ahogará sus sueños. ¿Madurez o creatividad? ¿Juventud o sensatez? Una obra introspectiva y agridulce en un volumen único."

Meiko y Taneda son una joven pareja de graduados universitarios que vive en Tokio. Tras casi dos años en un aburrido trabajo de oficinista, Meiko, desorientada y sin saber qué quiere hacer con su vida, decide dejarlo todo y vivir de sus ahorros para intentar buscar su verdadera vocación. Taneda, descontento con su trabajo por horas como ilustrador para un periódico, pronto seguirá sus pasos y se lanzará a la difícil tarea de ganarse la vida con su grupo de música de la universidad. Con un futuro lleno de incertidumbres por delante, deberán afrontar el miedo al fracaso y valerse de la energía de la rebeldía juvenil que les impulsa y resistirse a encasillarse en roles que detestan tal y como la sociedad cuadriculada de los adultos espera que hagan.


Inio Asano, mangaka del que ya os hablé en otra ocasión en la reseña de El fin del mundo y antes del amanecer, es especialista en historias de cariz intimista, que abordan conflictos personales y su superación, con un tono realista y directo con el que lector puede identificarse fácilmente. En esta ocasión, trata uno de sus temas estrella, el difícil paso a la madurez de la mano de un grupo de amigos que están en ese punto de la vida en que aún se sienten muy jóvenes pero la sociedad ya les exige ciertas responsabilidades que se resisten a asumir. ¿Es posible convertirse en adulto sin abandonar la ilusión y los sueños de juventud? En este tomo único acompañaremos a Meiko, indiscutible protagonista de la historia, en este tortuoso viaje de crecimiento personal lleno de altibajos y algún bache inesperado que complicará aún más su situación.

Cartel de la película
Solanin, dolorosa canción de despedida, da título a esta obra en la que se encara el futuro con valentía aún con el amargo sabor de los años dorados que quedan atrás. La música está muy presente en este manga pues el grupo de rock que montaron los chicos en la universidad se convertirá en algo más que una vía de escape para ellos, que tratarán de canalizar sus emociones y esperanzas a través de su música. El dibujo de Inio Asano se caracteriza por tener viñetas de trazo limpio, paisajes urbanos de estilo fotográfico y sobretodo, rostros cargados de expresividad. El conjunto resulta visualmente muy disfrutable y además soporta muy bien el peso principal de la obra, en la que no importa tanto lo que sucede sino como afecta esto a los personajes que lo viven y como alcanzan estas sensaciones al lector que aguarda al otro lado del papel.

Se trata de un manga de lectura obligada para fans del autor y muy recomendable para quienes disfruten de las historias centradas en la evolución de los personajes. Además, recopila en un solo tomo de tamaño grande (estilo kanzenban) la historia completa. Solanin es hasta la fecha la obra más realista de Asano, ya que no incorpora ningún elemento fantástico como podríamos encontrar en otras de sus publicaciones, como Nijigahara Holograph, de la que tengo pendiente contaros sus bondades próximamente.

Como dato añadido, en abril de 2010 se estrenó en Japón una película live-action basada en este manga, dirigida por Takahiro Miki y protagonizada por Aoi Miyazaki. El grupo musical Asian Kung-Fu Generation puso música a la letra de Solanin, escrita por Inio Asano en el manga, y compuso también el tema final de la película. Actualmente no existe doblaje al castellano de esta película así que a los que no dominemos el idioma original japonés, nos tocará disfrutarla con subtítulos.

Inio Asano
Título original: Soranin
Autor: Inio Asano
Traducción: Marc Bernabé y Verónica Calafell
Editorial: Norma Editorial
Año de publicación: 2006, 2014 en España
Número de tomos: Único
Número de páginas: 426
ISBN: 9788467917369

miércoles, 10 de octubre de 2018

Reseña: L'any de la plaga [Marc Pastor]


"El Víctor Negro és un treballador social que coordina l'atenció a gent gran sense gaires recursos. Fa uns mesos que l'ha deixat la nòvia, i encara no ho ha acabat de pair. Aquest mes d'agost que s'ha de quedar a Barcelona, una sèrie d'esdeveniments insòlits farà que comenci a desviar l'atenció dels drames personals. Els
seus vells estan estranys, uns comenten que a les seves parelles els ha canviat la personalitat, d'altres han intentat suïcidar-se (i alguns ho han aconseguit). Passat l'estiu, ja res tornarà a ser com era abans. Una novel·la que conté ciència-ficció, terror, misteri, catàstrofes i una bella història d'amor."

"Necesito un apocalipsis o, como mínimo, unas vacaciones."

Con este ánimo comienza Víctor Negro, el protagonista de esta novela, la narración que nos ocupa. Estamos en pleno agosto en plena ciudad de Barcelona y la migraña que le aqueja desde hace días no da tregua. El amargo recuerdo de una reciente ruptura tampoco ayuda. El momento no podría ser peor para Víctor pero ya se sabe que estas cosas vienen como vienen, cuando quieres darte cuenta estás metido de lleno en la catástrofe. Los indicios no siempre son claros, aunque cuando los ancianos con los que trabaja Víctor comienzan a presentar conductas extrañas hasta el punto de que varios de ellos se suicidan el mismo día, queda patente que algo raro está pasando en la ciudad y, si nos podemos fiar de los medios, también en el resto de países. ¿Se trata de una conspiración? ¿Es el fin del mundo? ¿Estará Víctor volviéndose loco? ¿Por qué de pronto todo apesta a eucalipto? Todas estas preguntas y muchas más cruzarán la mente del protagonista y se enredarán hasta echar raíces en su ser. ¿Será capaz de desentrañar el misterio, y lo que es aún más importante, sobrevivir a ello?

Las calles de Barcelona son el escenario de esta búsqueda desesperada, no solo del origen del misterio sino de uno mismo y de nuestro lugar en el mundo. En situaciones desfavorables tendemos a plantearnos ciertos aspectos de la vida que por comodidad solemos pasar por alto, hasta que una invasión o una plaga nos arranca a la fuerza de nuestra zona de confort y nos obliga a enfrentarnos a nuestros fantasmas: ex-parejas que aún escuecen, relaciones familiares más distantes de lo que nos gustaría, carreras profesionales decepcionantes, secretos del pasado... El cóctel es explosivo y la mezcla de emociones está asegurada, si lo aderezamos con la incertidumbre de no saber quién es de los buenos y quién de los malos, el resultado es una novela trepidante y divertida que te mantiene en vilo mientras pasas las páginas y recorres la ciudad condal en pos de respuestas.

La historia que nos plantea Marc Pastor (autor del que ya os hablé hace un tiempo en la reseña de otra de sus novelas: Bioko) se va construyendo alrededor de la anodina existencia del protagonista. La primera mitad del libro nos muestra la cotidianidad de Víctor y como se va viendo afectada poco a poco por la silenciosa llegada de la plaga. Somos testigos de su hastío por la vida, pues su situación personal está pasando por un mal momento, y valiéndose de la narración en primera persona, nos hará partícipes de sus reflexiones sobre temas tan dispares pero actuales como el trato y/o abandono a las personas de la tercera edad, las rutinas, ya sean laborales o de pareja, que terminan matando cualquier ilusión, la complejidad de las relaciones (familiares, de amistad o de pareja) o incluso la severa desinformación y el conformismo masivo que sufre la población. Esta parte avanza más lentamente y sirve para crear el clima idóneo hasta que alcanzamos el punto de inflexión en la página 214 (capítulo 21), momento en el que llegamos a un punto de no retorno. La numeración de las páginas deja de avanzar, el ambiente se enrarece y el ritmo se acelera vertiginosamente. De ahí en adelante la carrera por sobrevivir en una ciudad conocida pero hostil pone la directa y las páginas pasan volando hasta un desenlace bastante abierto que me ha dejado con una sonrisilla en los labios y muy buen sabor de boca.

Cartel de la película
La mejor manera de enfrascarse en una historia es poder identificarse con ella, el hecho de que el pre-apocalipsis se geste al lado de casa y puedas reconocer todos los lugares implicados en la trama ayuda mucho. También ayuda la cercanía con los personajes, pues todos ellos son personas la mar de corrientes que actúan y se expresan como cualquier hijo de vecino. Como toque final, la narración ágil y directa, con diálogos fluidos y auténticos que incluso incorporan el bilingüismo espontáneo propio de la ciudad, termina de sumergirte de lleno en la historia hasta que empiezas a plantearte que mañana mismo podrías ser tú.

A Marc Pastor le encanta la cultura pop y a su protagonista también, de modo que la novela está llena de guiños a canciones, películas, libros y series que le añaden un plus a la escena en cuestión sin llegar a perjudicarla en caso de no conocer la referencia. Tanto es así, que al final del libro encontramos un anexo con todas las obras mencionadas. Destaca entre todas ellas La invasión de los ultracuerpos (película de Philip Kaufman de 1978), que es la fuente principal de inspiración del autor. Incluso podría decirse que El año de la plaga es un retelling barcelonés de esa obra cinematográfica. Y ya que hablamos de cine, cabe mencionar que está a punto de estrenarse en el Festival de Sitges la adaptación cinematográfica de esta novela. Habrá que esperar un poquito para verla y llegar a las odiosas comparaciones.

Como curiosidad añadida, si habéis leído otras obras de este autor seguro que os sonará el apellido de la ex-novia de Víctor, Irene Corvo.

"Puedo vislumbrar casi toda Barcelona desde aquí. Desde las chimeneas de Sant Adrià hasta la torre Agbar, Montjuïc y los rascacielos gemelos de la Vila Olímpica. Una ciudad atrapada entre el mar y la montaña, una emboscada urbana."

Marc Pastor
Título original: L'any de la plaga
Autor: Marc Pastor
Editorial: La Magrana
Año de publicación: 2010
Número de páginas: 368
ISBN: 9788482649887

martes, 28 de agosto de 2018

Reseña cómic: Aquel verano [Jillian & Mariko Tamaki]

"Rose y sus padres han veraneado en Awago Beach desde que ella era una niña. Es su escapada anual, su refugio. Su amiga Windy también está allí siempre, la hermana pequeña que nunca tuvo, completando su familia de verano.
Pero este verano es diferente.
La madre de Rose y su padre no dejan de discutir, y Rose y Windy se han visto envueltas en una tragedia que se cierne sobre el pequeño pueblo costero. Es un verano de secretos y angustias, pero al menos se tienen la una a la otra.
En Aquel verano, las primas Mariko y Jillian Tamaki, autoras de la galardonada Skim (Ediciones La Cúpula), redefinen la novela gráfica adolescente. Espléndida, desgarradora y en última instancia un soplo de esperanza, esta obra es una mirada vibrante a la juventud y la madurez."

El coche deja atrás el atasco de la carretera y se acerca por fin a Awago Beach, lugar de veraneo de Rose y su familia. Así comienza Aquel verano. Playa, cabañas, naturaleza, su amiga Windy... igual que cada año, sin embargo, estas vacaciones serán diferentes para Rose y marcarán el punto de inflexión en su paso de niña a adolescente. Unos cambios sutiles pero irreversibles que vendrán acompañados por el secreto de sus padres y por los cotilleos del pueblo. Un cóctel veraniego bien cargado de emociones que se degusta tranquilamente a la orilla del mar, a la sombra del bosque o bajo una noche estrellada.

Rose leyendo cómics
La artífice de esta historia de amistad y crecimiento es Mariko Tamaki, que se sirve de la tranquilidad de las escenas vacacionales para mostrarnos a una protagonista inmersa en la agitación emocional propia de los últimos años de la niñez y primeros de la adolescencia. Diversas tramas se van complementando hasta crear el ambiente idóneo para aturdir hasta a la preadolescente más resistente. De estas vacaciones, tanto Rose como su familia, sin olvidarnos de la fantástica Windy, sacarán valiosas lecciones que deberán aprender a poner en práctica para seguir adelante con sus vidas de la mejor manera posible, con una sonrisa.

A los lápices encontramos a Jillian Tamaki, que con trazos gruesos cargados de luces y sombras, da vida y movimiento a esta historia, con una sorprendente fluidez. El estilo de boceto que usa la artista en esta obra casa a la perfección con la sencillez de la historia narrada. Además, los rasgos tan marcados y los contrastes en los fondos le aportan gran personalidad a cada uno de los personajes y viveza a las escenas, tanto interiores como al aire libre. Me ha llamado la atención la manera de integrar las onomatopeyas a las viñetas de manera que pasan a formar parte activa del dibujo, añadiéndole sonoridad a cada momento; así como la estética general del cómic, con páginas gruesas y tonos azules, que le hace destacar entre otros de similares características y le otorga un aire especial.

Windy bailando

Se trata de una lectura agradable, ideal para los meses más calurosos del año, que nos transporta a esa época en la que nuestro mundo comenzaba a expandirse de repente y no siempre a nuestro gusto. Una lectura que nos recuerda la importancia de la amistad, la familia y de la comunicación como herramienta para salir victoriosos en cualquier revés que nos depare la vida. Recomendable tanto por el mensaje que transmite, como por el goce visual que supone avanzar página tras página, como por el buen feeling que deja tras la lectura.

Mariko y Jillian Tamaki
Título original: This One Summer
Guion: Mariko Tamaki
Dibujo: Jillian Tamaki
Traducción: Natalia Mosquera
Rotulación: Iris Bernárdez
Editorial: Ediciones La Cúpula
Año de publicación: 2014
Número de tomos: Único
Número de páginas: 320
ISBN: 9788415724728

martes, 10 de julio de 2018

Reseña cómic: Los guardianes del Louvre [Jiro Taniguchi]

"Después de Barrio lejano y El almanaque de mi padre, ¡aquí tenemos el nuevo gran relato de Jiro Taniguchi! Después de pasar un mes en el museo del Louvre, en mayo de 2013, firma un relato en colores directos lleno de delicadeza, una travesía temporal y artística en la que descubrimos figuras tutelares, familiares y desconocidas... ¡los guardianes del Louvre!
Al término de un viaje colectivo a Europa, un dibujante japonés hace una etapa en solitario en París, con intención de visitar los museos de la capital. Pero, postrado en la cama de la habitación de su hotel por una insidiosa fiebre, se encuentra confrontado ante todo a una forma de soledad absoluta, la de los que sufren en tierra extraña, privados de cualquier recurso inmediato en el corazón de lo desconocido. Aprovechando la pequeña tregua que le da su enfermedad, lleva a cabo su proyecto y se pierde en los pasillos abarrotados de gente del Louvre. Muy pronto descubrirá facetas insospechadas de este museo-mundo, yendo al encuentro de obras y de artistas de diversas épocas, en un periplo que oscila entre el sueño y la realidad, que le llevará, para terminar, a una encrucijada entre tragedia colectiva e historia personal. Con este álbum en forma de viaje interior, Jirô Taniguchi nos invita a una travesía temporal y artística, en la que descubrimos el alma de ese lugar, bajo la dirección de algunas figuras tutelares, familiares o desconocidas... Pues el Louvre tiene guardianes."

Andaba yo curioseando en la biblioteca de mi barrio, buscando una lectura ligera para estas calurosas semanas pre-vacaciones con el único requisito de que estuviera relacionada de algún modo con París (por un reto de lectura en el que estoy participando este año: Velocirepte18), cuando me topé con esta preciosidad. Jiro Taniguchi es una apuesta segura así que no me lo pensé dos veces y me lo llevé conmigo.

La historia trata de un dibujante de cómics japonés, el propio Taniguchi, que después de participar en un Festival Internacional de Cómic en Barcelona, decide pasar unos días en París antes de regresar a Japón. Una fiebre inoportuna le hace pasar una mala noche en un hotel de la capital francesa en la que será presa de una serie de alucinaciones, ensoñaciones, delirios, pesadillas... como se les quiera llamar. A la mañana siguiente, un poco más recuperado del gripazo, decide comenzar su visita al museo del Louvre. La muchedumbre que se agolpa a la entrada y en las salas principales del museo le resulta abrumadora así que se escabulle hasta un ala menos atestada de gente hasta encontrarse casi solo. De pronto, su única acompañante es una dama con antiguas vestiduras que le cuenta el secreto del museo: el Louvre tiene guardianes. Junto a estos guardianes, protagonista y lector recorrerán las obras más destacadas del museo, conocerán de primera mano a artistas como Van Gogh, Corot, Asai o Fontanesi, serán testigos del episodio de la historia del arte más ligada al Louvre, la evacuación de obras previa a la ocupación nazi, y alcanzarán el destino de este solitario camino hacia el interior de uno mismo donde se mezclan sueño y realidad.


El arte es la piedra angular sobre la que gira esta obra, que supone una guía perfecta para principiantes o personas desconocedoras de este gran mundo, entre las que me incluyo. Si además, sois amantes del arte, os encantará este paseo por uno de los museos más importantes del mundo. Pero no solo de arte trata este cómic, Jiro Taniguchi era especialista en historias intimistas, de reflexión y auto-conocimiento, en personajes que se embarcan en algún tipo de viaje con el fin de superar algún fantasma del pasado, y esta faceta del mangaka se deja ver en Los guardianes del Louvre. Sin embargo, el argumento no sería la parte más llamativa de este cómic. Vistiendo las páginas de esta fantasiosa guía de museo encontramos unos dibujos limpios, coloridos y suaves que casan a la perfección con el ambiente sosegado de la obra. Destacan los paisajes campestres y la arquitectura detallada de París y se agradece el gran tamaño y la calidad de la edición de Ponent Mon, que presenta un álbum en tapa dura de los de deleitarse la vista.

Resulta que Los guardianes del Louvre forma parte de una colección de cómics publicada por el propio museo que cuenta con varios artistas internacionales firmando obras ambientadas en las salas del Louvre, eso es publicidad a gran escala y no los tristes folletos que se reparten en las calles. Sea como fuere, estamos ante una lectura entretenida y llena de arte, que es justo lo que esperaba.

Jiro Taniguchi
Título original: Les gardiens du Louvre
Autor: Jiro Taniguchi
Traductor: Víctor Illera Kanaya
Editorial: Ponent Mon
Año de publicación: 2014, 2015 en España
Número de tomos: Único
Número de páginas: 136
Tamaño: 216 x 286 mm
ISBN: 9781908007926