lunes, 28 de noviembre de 2016

Reseña: Claire DeWitt y la ciudad de los muertos [Sara Gran]




"Claire DeWitt es la mejor detective del mundo. Forma parte de un elitista club que utiliza métodos de investigación como la consulta del I Ching o drogas capaces de abrir la mente a otras realidades. La desaparición de un acaudalado ciudadano durante el huracán Katrina la lleva hasta una ciudad destrozada que significa mucho para ella: Nueva Orleans."

Claire DeWitt, detective privado, recibe una llamada acerca de una supuesta desaparición durante el huracán Katrina. Esto la llevará de vuelta a Nueva Orleans, una cuidad que conoce muy bien y que removerá las aguas pantanosas de su pasado. Sin embargo, la ciudad ha cambiado. Nada es lo que era ni nada es lo que parece. Claire deberá seguir las pistas, incluso aquellas que desconoce, hasta desentrañar el misterio que la ha llevado allí, hasta resolver El Caso del Loro Verde.

Nos encontramos ante una novela negra al uso, con una detective privado de pasado misterioso y turbulento, que se enfrenta a un caso que a priori parece más sencillo de lo que en realidad es y todo ello envuelto por un trasfondo de decadencia y desesperación. La investigación del caso que nos ocupa se va intercalando con recuerdos, sueños y retazos del pasado de la protagonista que nos ayudarán a profundizar en el personaje y a hilar el conjunto de la historia.

La ambientación es un factor clave en esta novela. En todo momento nos sentimos acompañados por una ciudad en ruinas. Donde antes había bonitos edificios ahora solo hay escombros, donde había grandes avenidas ahora solo hay pasajes desolados, donde antes bullía la vida ahora lo asola el recuerdo de la muerte. El abandono que sufren las gentes de Nueva Orleans, que tratan de seguir adelante, sin apenas recursos, una vez pasada la tormenta, la natural y la mediática, se hace patente a lo largo de toda la historia y marca en gran parte el comportamiento de algunos personajes, que actuarán empujados por las circunstancias.

Sin embargo, en la caracterización de personajes es donde hace un poco de aguas esta novela. Aunque hay varios personajes secundarios, no llegamos a conocer del todo a ninguno de ellos y esto dificulta un poco el seguimiento del caso. En cuanto a la protagonista, se intuye mucho más de lo que se deja entrever en estas páginas. Claire DeWitt nos muestra un buen pedazo de sí misma pero estoy convencida de que se guarda una buena porción bien jugosa para próximas entregas de la serie, como Claire DeWitt and the Bohemian Highway.

Resumiendo, estamos ante una novela entretenida, especialmente para quienes disfruten de resolver crímenes. La historia consigue atrapar al lector y el trasfondo de la protagonista mantiene viva la curiosidad (hasta el punto de buscar Detéction de Silette en Google, solo para asegurarme). Puede que no sea una obra maestra, puede que no os cambie la vida, pero os tendrá un buen rato entretenidos tratando de descifrar el misterioso caso del loro verde.

Sara Gran
Título original: Claire DeWitt and the City of the Dead
Autor: Sara Gran
Editorial: Destino
Año de publicación: 2011, 2013 en España
Número de páginas: 391
ISBN: 9788423347254

jueves, 17 de noviembre de 2016

Reseña: Harry Potter y el legado maldito [J.K. Rowling, John Tiffany, Jack Thorne]




"Siempre fue difícil ser Harry Potter y no es mucho más fácil ahora que es un empleado con exceso de trabajo del Ministerio de Magia, un marido y padre de tres niños en edad escolar.
Mientras Harry se enfrenta con un pasado que se niega a permanecer donde pertenece, su hijo menor Albus debe luchar con el peso de una herencia familiar que nunca quiso. Como el pasado y el presente se fusionan ominosamente, padre e hijo descubren una verdad incómoda: a veces, la oscuridad viene de lugares inesperados."

Diecinueve años después... La octava historia. Harry Potter y el legado maldito.

Para todos aquellos menos afortunados que no puedan desplazarse al Palace Theatre de Londres para disfrutar de la obra en vivo y en directo llega en formato libro el guión íntegro de la obra de teatro. Una nueva historia por descubrir dentro del fantástico mundo creado por la escritora J.K. Rowling, escrita por el dramaturgo Jack Thorne y dirigida por el director John Tiffany.

Se abre el telón y el lector/espectador es transportado mágicamente de nuevo a la estación King's Cross, concretamente al andén nueve y tres cuartos, solo que en esta ocasión han transcurrido diecinueve años desde nuestra última visita. La vida sigue en el mundo mágico y el tiempo pasa incluso para nuestros queridos protagonistas. El famoso trío se reúne para acompañar a sus respectivos hijos al Expresso de Hogwarts. En esa primera escena conocemos los miedos e inquietudes de Albus Severus Potter, que se enfrenta a su primer curso escolar en la Escuela Hogwarts de Magia y Hechicería. Él será a partir de este momento el Potter sobre el que girará esta historia. Un muchacho de sobras conocido por toda la comunidad mágica gracias a las hazañas de su padre. Un legado con el que no parece sentirse demasiado cómodo. Pero ya se sabe lo que dicen, la familia no se elige, los amigos sí.


Si de algo trata esta historia, y toda la saga de Harry Potter, es de amistad y familia. Ambas tendrán un peso importante en el desarrollo de esta obra, en la que conoceremos a nuevos personajes y nos reencontraremos con muchos viejos conocidos. El factor nostalgia es clave para llamar la atención y captar a los lectores y el uso de algunos viejos recursos se aprovecha de la familiaridad de lo ya conocido y evita así complicadas descripciones que enredarían demasiado la trama. El paso del tiempo es otro de los puntos más destacados de la obra. Los autores han sabido contrastar bien el envejecer de los personajes que ya han madurado, de pronto adultos con responsabilidades, con la frescura e impulsividad de los nuevos jóvenes, destinados irremediablemente a parecerse a sus progenitores más de lo que quisieran.

La trama no es especialmente novedosa, como ya he mencionado, abundan los recursos y personajes ya conocidos de las novelas originales. De todos modos, consigue interesar lo suficiente al lector como para mantenerlo pegado a las páginas pendiente del desarrollo del argumento y de cada nuevo diálogo, y quiero pensar que no se trata solamente de amor de fan. Durante todo el trayecto reviviremos la emoción de las nuevas aventuras y la fascinación por la magia, sufriremos y nos asustaremos cuando las cosas se compliquen y lucharemos siempre hasta el final, como en los viejos tiempos. La esencia de la saga Harry Potter está muy viva en este libro y nos acompaña hasta la última página, hasta el fundido a negro y caída del telón.

Harry Potter y el legado maldito es una obra imprescindible para todo fan de la saga, ellos no necesitan recomendación. Pero también es una obra muy recomendable y entretenida que seguro que disfrutarán muchos más lectores/espectadores. El mundo mágico creado por J.K. Rowling es inmenso y siempre abierto a todos aquellos magos, brujas o muggles que deseen adentrarse en él.

Jack Thorne, JK Rowling, John Tiffany
Título original: Harry Potter and the Cursed Child
Autores: J.K. Rowling, John Tiffany y Jack Thorne
Editorial: Salamandra
Año de publicación: 2016
Número de páginas: 333
ISBN: 9788498387544

lunes, 14 de noviembre de 2016

Reseña: Looking for Alaska [John Green]

"Miles, un joven que busca su destino, y Alaska, una chica perdida en el laberinto de la vida, se enfrentan a preguntas intemporales.
Antes: Miles ve cómo su vida transcurre sin emoción alguna. Su obsesión con memorizar las últimas palabras de personajes ilustres lo lleva a querer encontrar su Gran Quizá (como dijo François Rabelais justo antes de morir). Decide mudarse a Culver Creek, un internado fuera de lo común, donde disfrutará por primera vez de la libertad y conocerá a Alaska Young. La preciosa, descarada, fascinante y autodestructiva Alaska arrastrará a Miles a su mundo, lo empujará hacia el Gran Quizá y le robará el corazón... Después: Nada volverá a ser lo mismo."

Looking for Alaska (Buscando a Alaska en castellano) narra la historia de Miles, a.k.a Pudge, que decide dejar su demasiado tranquila vida en Florida para irse a estudiar a un internado en Alabama. Allí conocerá a Chip, a.k.a The Colonel, su compañero de habitación y nuevo mejor amigo, y a Alaska, la alocada y enigmática chica de unas habitaciones más allá. A partir de aquí, seguiremos las andanzas de Miles con su nueva vida y con la búsqueda de su "Great Perhaps". Un camino de autoconocimiento y crecimiento personal entre clases, bromas, risas, llantos, sexo, tabaco y alcohol. Un batiburrillo emocional propio de la efervescente adolescencia que aqueja a los protagonistas.

El libro está estructurado en dos partes diferenciadas: Antes y Después. Los capítulos se numeran por orden decreciente de días restantes en la primera parte y por orden creciente de días pasados tras ese "algo" que ocurre más o menos hacia la mitad de la novela y que os recomiendo no saber antes de comenzar a leer. De esta manera, la narración nos va poniendo en situación, presentándonos a los personajes y acercándonos poco a poco a ese punto de inflexión donde todo dará un vuelco, continuará entonces hacia adelante sin detenerse, sin miramientos, hasta alcanzar el desenlace de la historia.

El estilo que usa John Green en esta novela es cercano, directo e incluso poético. Tiene momentos cargados de reflexiones para llevar al lector un poco más allá de la propia trama y plantearle ciertas preguntas existenciales, de esas que te dejan un rato dándole vueltas a la vida. Sin embargo, esto no le resta agilidad a la lectura, que tiene un ritmo bastante ágil e incluso adictivo. Una excelente combinación para atrapar al lector entre las páginas a la vez que se alcanza y se remueve un pedacito de su alma.

Un novela totalmente recomendada. Está enfocada principalmente a un público adolescente, sobretodo teniendo en cuenta la edad de los protagonistas, pero sería una lástima dejarla pasar tan sólo por eso pues contiene grandes dosis de emociones esperando ser leídas y sentidas.

"Just like that. From a hundred miles an hour to asleep in a nanosecond. I wanted so badly to lie down next to her on the couch, to wrap my arms around her and sleep. Not fuck, like in those movies. Not even have sex. Just sleep together, in the most inocent sense of the phrase."

"So I walked back to my room and collapsed on the bottom bunk, thinking that if people were rain, I was drizzle and she was a hurricane."

John Green
Título original: Looking for Alaska
Autor: John Green
Editorial: Nube de tinta
Año de publicación: 2007, 2014 en España
Número de páginas: 304
ISBN: 9788415594444

miércoles, 12 de octubre de 2016

Reseña: Cap al cel obert [Carme Riera]


"Segona meitat del segle XIX. Gabriel i Miquel, els dissoluts germans de can Fortalesa (una rica família de mallorquins instal·lats a l'Havana) es juguen el seu futur a l'atzar, davant de notari. No saben, ni volen pensar, que la seva juguesca implica també el futur de les seves parentes Isabel i Maria Fortesa. Però un viatge llarg i ple de perills determinarà el futur de Maria Fortesa, que arribarà a Cuba sense més companyia que la seva sensibilitat i el seu instint per sobreviure a uns anys convulsos que la precipitaran cap a la tragèdia... o tal vegada la felicitat." 

Por el cielo y más allá es el título en castellano de esta novela de Carme Riera, una historia sobre una joven mallorquina, su emigración a Cuba y el porvenir que allí le espera. Una historia sobre la familia Fortalesa y sobre la vida en aquella isla lejana que tan distinta parece de su hogar natal.

Maria, una joven sensible y de origen humilde, jamás pensó en abandonar la Mallorca que la vio nacer. Sin embargo, ciertas decisiones de ciertos hombres de su familia y los azares del destino la embarcarán junto a su hermana Isabel rumbo al otro lado océano. La vida allí no será nada fácil para ella y pronto la veremos luchar por sobrevivir en aquel nuevo mundo que tan grande le queda.

La novela nos muestra una Cuba convulsa y agitada por rumores de secesión. Todas las personas influyentes de la isla comienzan a posicionarse, cada uno a favor de sus propios intereses, mientras a lo lejos, comienzan a sonar los primeros tambores de revuelta. Cuba es una auténtica coctelera a punto de derramar su mejor mezcla de sabores. Este ambiente tan tenso complicará de nuevo la vida de Maria dándole otra vuelta de tuerca a su destino, poniéndola a prueba de nuevo.

Combinando a la perfección la novela histórica, el thriller político-social y la saga familiar, Carme Riera va engañando poco a poco al lector con pequeñas escenas y anécdotas hasta atraparlo por completo en una historia que va alzándose in crescendo hasta culminar en lo más alto, por el cielo y más allá. El estilo refinado de los ricos indianos de mediados del siglo XIX envuelve por completo al lector y contrasta bruscamente con los aspectos más crueles de la época, como la naturalidad con que trataban la esclavitud y el abismo insalvable entre blancos y negros.

Una novela muy recomendable, que va más allá del mero entretenimiento de la lectura y ofrece diversas visiones de las colonias de la época y de sus gentes. Por un lado nos muestra los entresijos y trapos sucios de la familia más rica de la isla, por otro lado los tejemanejes de los poderosos por hacerse con el control y por otra parte deja al descubierto la realidad más desgarradora que envuelve a todos y cada uno de los personajes a la vez que arroja un rayo de esperanza para sosegar el espíritu agitado del lector.

"Des de la nit de la festa, les noves sobre una conspiració s'anaren escampant per la ciutat i ningú no parlava d'altra cosa. No hi havia, però, confirmació oficial dels fets i els diaris tampoc no en portaven cap notícia. Es limitaren a insinuar, entre línies, vagues referències que apuntaven a diversos blancs..."

Carme Riera
Título original: Cap al cel obert
Autor: Carme Riera
Editorial: Cercle de Lectors
Año de publicación: 2000
Número de páginas: 361
ISBN: 9788422683469

domingo, 28 de agosto de 2016

Reseña: Eighth Grave After Dark [Darynda Jones]

Octava entrega de la serie de Charley Davidson

"Charley Davidson has enough going on without having to worry about twelve hellhounds hot on her trail. She is, after all, incredibly pregnant and feeling like she could pop at any moment. But, just her luck, twelve deadly beasts from hell have chosen this time to escape onto our plane, and they’ve made Charley their target. And so she takes refuge at the only place she thinks they can’t get to her: the grounds of an abandoned convent. Of course, if hellhounds aren’t enough, Charley also has a new case to hold her attention: the decades-old murder of a newly-vowed nun she keeps seeing in the shadows of the convent.
Add to that the still unsolved murder of her father, the strange behavior of her husband, and Charley’s tendency to attract the, shall we say, undead, and she has her hands full…but also tied. While the angry hellhounds can’t traverse the consecrated soil, they can lurk just beyond its borders like evil sentries, so Charley has been forbidden from leaving the sacred grounds. Luckily, she has her loyal team with her, and they’re a scrappy bunch who won’t let a few thirsty hellhounds deter them.
While the team scours the prophesies, searching for clues on the Twelve, for a way to kill them or at least send them back to hell, Charley just wants answers and is powerless to get them. But the mass of friends they’ve accrued helps. They convince her even more that everyone in her recent life has somehow been drawn to her, as though they were a part of a bigger picture all along. Their presence is comforting. But the good feelings don’t last for long because Charley is about to get the surprise of her crazy, mixed-up, supernatural life…."

Octava tumba tras la oscuridad sería el título en castellano de la octava entrega de la serie creada por Darynda Jones que tiene como protagonista a Charley Davidson, detective privado, ángel de la muerte y el sarcasmo personificado.

Las doce bestias del infierno siguen acechando a Charley así que no le queda más remedio que permanecer recluida en el único lugar seguro conocido, el suelo sagrado de un antiguo convento. Casi nueve meses de reclusión parecen algo impensable para un culo inquieto como ella pero por el momento ha logrado portarse bien y quedarse en el recinto, seguramente la inminente llegada de Beep tenga algo que ver. Sin embargo, su falta de movilidad no le impedirá seguir investigando ciertos casos ni remover ciertos pasados que deberían permanecer en la sombra. La ayuda de su variopinto equipo de familiares, amistades y allegados será importantísima en este episodio y todos ellos cobrarán más importancia que nunca.

Pese a las limitaciones que este escenario supone de cara a la investigación y resolución de casos policiales, Charley se las arregla divinamente para arrojar luz sobre un par o tres de ellos. Sin embargo, en esta entrega cobra mucha más fuerza la trama sobrenatural de la serie, que lo va entrelazando todo. Tanto es así, que incluso se nos presenta un invitado de lujo que nos dará las claves para resolver algún que otro misterio, se revelarán verdaderas identidades de viejos conocidos y daremos la bienvenida no solo a la esperada Beep sino a una nueva Charley. Otra vuelta de tuerca. Un fundido en negro y vuelta a empezar. O tan solo un alto en el camino para tomar aliento y encauzar de nuevo la historia hacia su desenlace definitivo.

Eighth Grave After Dark es una entrega un poco diferente en planteamiento al resto de la serie pero igual de refrescante, divertida y adictiva que las anteriores. La historia no deja de avanzar y complicarse y una vez llegados a este punto es imposible apearse sin conocer el destino final.

No puedo dejar de recomendar esta serie como lectura ligera, divertida y adictiva para los amantes de los misterios sobrenaturales. Tan pronto te hace contener el aliento como soltarlo en una buena carcajada. Tan solo me queda seguir avanzando junto a Charley y compañía hacia The Dirt on Ninth Grave.

Darynda Jones
Título original: Eighth Grave After Dark
Autor: Darynda Jones
Editorial: St. Martin's Press
Año de publicación: 2015
Número de páginas: 293
ISBN: 9781250045652

Otros títulos de la serie:

domingo, 29 de mayo de 2016

Reseña: El rumor del oleaje [Yukio Mishima]

"Considerada una de las más bellas historias de amor de la literatura, El rumor del oleaje narra el nacimiento y consumación del idilio entre dos adolescentes situados en un mundo arcaico, primitivo y elemental: una minúscula isla japonesa en la que sobrevive una comunidad de pescadores apartada de la civilización y donde se percibe por doquier el olor salobre del mar, la fragancia de las cuerdas de cáñamo, el humo invisible de las hogueras y el rumor de un oleaje azul intenso que todo lo circunda. Guiado por su admiración hacia el modelo humano y la tradición bucólica de la Grecia clásica, que era capaz de establecer una perfecta coincidencia entre la existencia del hombre y la misteriosa belleza de la naturaleza, Yukio Mishima (1925 - 1970) construye una novela inolvidable acerca de uno de los temas perennes de la literatura."

La isla de Utajima sólo tiene unos mil cuatrocientos habitantes, y el perímetro de su costa no llega a los cinco kilómetros. En este remoto lugar, bañado por las olas y mecido por la brisa marina, tiene lugar una de las más bonitas historias de amor.

La sencillez de la vida de Shinji-san, nuestro protagonista, se nos muestra desde la página uno y nos envuelve rápidamente en un apacible bienestar. Sin embargo, una sola mirada, tan fugaz como repentina, pondrá en marcha el mecanismo que hará trastabillar la propia existencia de Shinji, haciéndole experimentar cosas que jamás habría siquiera podido imaginar. Así como el detonante de la historia es rápido y potente, el desarrollo es mucho más pausado. La historia se va creando poco a poco, dándole el tiempo suficiente a sus personajes para evolucionar junto con la trama, una trama sencilla pero muy bien llevada.

Las descripciones de la isla, del mar y de la vida de este pequeño pueblo de pescadores son precisas y detalladas, retratando un bonito rincón del mundo de tal manera que se puede hasta sentir el salitre en la piel mientras descubrimos curiosidades sobre ese tipo de vida, sobre sus gentes, sobre sus tradiciones y sobre su relación con la impresionante naturaleza que les rodea.

El argumento se va desgranando a medida que avanzan las páginas y, pese a su sencillez, consigue en algunos momentos clave mantener la atención e incluso preocupar al lector con lo que podría suceder a continuación. Sin embargo, el verdadero placer de esta novela es saborear cada palabra mientras escuchamos con atención el relato, hechizados por la voz del narrador, como niños sentados alrededor de una hoguera en una noche de cuentos.

Una historia de amor, sencilla, tierna y emotiva, que aunque mil veces contada, dejará su huella en el lector. No puedo más que recomendarla y esperar que la disfrutéis tanto como lo he hecho yo.

Yukio Mishima
Título original: Shiosai
Autor: Yukio Mishima
Traducción: Keiko Takahashi y Jordi Fibla
Editorial: Alianza editorial
Año de publicación: 1954, 2003 en España
Número de páginas: 229
ISBN: 9788420652719

domingo, 24 de abril de 2016

Reseña: 211 Cosas Que Una Chica Lista Debe Saber [Bunty Cutler]


"El manual imprescindible, con trucos para chicas y mujeres de espíritu joven.
Si has llegado a la edad adulta sin saber cómo andar con zancos, elaborar pacharán, montar en avestruz o prever a la manera de tu abuela qué tiempo hará, este es tu libro. Sus lecciones fáciles de seguir y sus consejos impagables harán las delicias de todas las chicas, señoritas y mujeres. Este libro no te subirá la moral ni te hará oler mejor, pero te tendrá entretenida e informada. Así que, si siempre has querido saber cómo se pierden tres kilos en seis horas, cómo puedes estrangular a un hombre con tus muslos o cómo se rechaza una indeseable petición de mano, no dudes en hacerte con un ejemplar de 211 Cosas Que  Una Chica Lista Debe Saber."

Si estás cansada de que siempre te salgan las cosas mal y te gustaría parecerte más a esas señoritas perfectas de antaño, este es tu libro... o no. En 211 Cosas Que Una Chica Lista Debe Saber encontrarás un montón de trucos y consejos para hacerte la vida más fácil y poder salir airosa de las situaciones más complicadas en que cualquier mujer podría verse involucrada (porque ¿quien no ha deseado alguna vez aprender a hipnotizar una serpiente?) al más puro estilo de los manuales para señoritas de principios/mediados del siglo XX.

La versión masculina
Estructurados en siete apartados (La reina de la cocina, El ama de casa perfecta, La anfitriona perfecta, Cómo estar estupendísima, Conocimientos prácticos para mujeres, ¡Viva el deporte! y Cómo portarte mal), estos trucos y consejos se van sucediendo formando una divertidísima mezcla de tonterías y cosas útiles con las que no sabrás si echarte a reír o asentir decididamente con la cabeza. Seguramente terminarás haciendo las dos cosas a la vez, pues entre disparate y disparate se cuela alguna que otra cosa útil. Sin embargo, el objetivo de este libro es tenerte un buen rato entretenida y en eso cumple y supera las expectativas.

No está pensado para leerlo del tirón, sino para irlo saboreando a pedacitos, como una buena caja de bombones de marca, pero es tan chorra que una vez lo empieces no podrás resistirte a leer el siguiente apartado para ver con qué te sorprende esta vez. Cómo perfumar una habitación en 10 segundos, Cómo cambiar una rueda sin romperte una sola uña, Cómo hacer un biquini de macramé o Cómo esconder una lima en un bizcocho son sólo algunos ejemplos de los trucos y consejos que vas a aprender con este libro. Una maravilla que todas deberíamos leer.

Existe también la versión masculina (211 Cosas Que Un Chico Listo Debe Saber) que estoy convencida que debe ser igual de disparatada y divertida que esta.

Totalmente recomendado como lectura ligera para pasar el rato. Supongo que a estas alturas de la reseña no hace falta que lo diga pero no esperéis ninguna maravilla literaria ni consejos serios que os sirvan de verdad, es puro cachondeo.

Esta no es Bunty Cutler
Título original: 211 Things a Bright Girl Can Do
Autor: Bunty Cutler
Editorial: Debolsillo
Año de publicación: 2007, 2009 en España
Número de páginas: 275
ISBN: 9788499080598